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Función de la limpieza mecánica

La limpieza mecánica con un cepillo dental, más el uso del hilo dental u otro sistema de limpieza interdental, constituye uno de los pilares del cuidado oral que debe realizar el propio paciente.

La limpieza mecánica con un cepillo dental, más el uso del hilo dental u otro sistema de limpieza interdental, constituye uno de los pilares del cuidado oral que debe realizar el propio paciente. Además, esas técnicas se consideran la mejor forma de eliminar la placa. Sin embargo, más del 60% de la población presenta todavía una placa visible.1

Con frecuencia, sigue quedando placa después del cepillado y la limpieza interdental por los motivos siguientes:

  • Inaccesibilidad a zonas difíciles de alcanzar2,3
  • Técnica defectuosa2–4
  • Presencia de implantes, coronas, ortodoncias, etc., que pueden dificultar el trabajo mecánico5,6
  • En ocasiones, el paciente tiene poca destreza7
  • Falta de motivación5,7
  • Falta de tiempo2,7
  • Pérdida de motivación del paciente con el tiempo2
  • Falta de cumplimiento del paciente con el tiempo2

En la bibliografía especializada en salud dental pueden consultarse varios informes sobre la eficacia de la eliminación mecánica de la placa. En una revisión sistemática sobre el cepillado manual de los dientes se detectó que «La eficacia de la eliminación de la placa después de un solo cepillado dental consiste en una reducción del 42% en promedio respecto a las puntuaciones de placa iniciales, con una fluctuación entre el 30% y el 53% según el índice de placa empleado». Las reducciones medias observadas en la placa en función de la duración del cepillado fueron solo del 27% después de 1 min y aumentaron al 41% después de 2 min.8 En una revisión de Cochrane sobre el cepillado con un dispositivo eléctrico, se comprobó que los cepillos provistos de una oscilación en la rotación producen una reducción de la placa y la gingivitis mayor que la observada con el cepillado manual. Después de 1 a 3 meses de seguimiento, se observó una diferencia del 11% en el índice de placa y una reducción del 6% en el índice gingival.9

Los datos obtenidos con el uso del hilo dental y otros métodos de limpieza interdental fueron menos manifiestos. En una revisión de 2008 se comprobó que en la mayor parte de los estudios analizados no se había constatado la utilidad del uso del hilo dental en relación con la placa y los parámetros clínicos de la gingivitis.10 En un análisis de Cochrane de 2011 se comprobó que 12 estudios aportaron bastantes pruebas de que la adición del hilo dental al cepillado reduce la gingivitis respecto a cuando solo se realiza el cepillado.11 Con la adición del uso de cepillos interdentales al cepillado se elimina más placa que con la adición del hilo dental.12 Se demostró que los cepillos interdentales reducen el sangrado interdental pero no ejercen un efecto apreciable en la placa interdental o el índice gingival.13 En general, la eficacia de la mayoría de los métodos de limpieza interdental se ve limitada por la habilidad y la motivación del paciente más que por el propio método.

En ocasiones, incluso los pacientes bien entrenados olvidan limpiar los puntos de difícil acceso en la zona posterior de la boca o próxima al borde de la encía. A veces, los pacientes ancianos, los que presentan algunas limitaciones físicas o psíquicas y los que tienen dientes desviados, puentes o aparatos de ortodoncia consideran que el hilo dental es especialmente difícil de utilizar.2-6 En esos casos, se concluye que la solución absoluta no pasa por el control mecánico de la placa. En realidad, «... todos los intentos realizados a la hora de enseñar, entrenar y motivar a los pacientes para que logren reducir la placa solo utilizando medios mecánicos conllevan problemas.»7

Por los motivos expuestos, el uso de compuestos antimicrobianos podría desempeñar una función importante como complemento de los métodos mecánicos en lo relativo a la prevención y el tratamiento de la periodontitis.7

Referencias

  1. Chadwick B et al. 5: Preventive behaviour and risks to oral health - a report from the Adult Dental Health Survey 2009. NHS. The Health and Social Care Information Centre. 2011.
  2. Santos A. Evidence-based control of plaque and gingivitis. J Clin Periodontal 2003; 30(Suppl. 5): 13–16.
  3. Warren PR, Chater BV. An overview of established interdental cleaning methods. J Clin Dent 1996; 7(3 Spec No): 65–69.
  4. Lang WP at al. The relation of preventive dental behaviors to periodontal health status. J Clin Periodontol 1994; 21: 194–198.
  5. American Academy of Periodontology - Research, Science, and Therapy Committee. Treatment of plaque-induced gingivitis, chronic periodontitis, and other clinical conditions. American Academy Of Pediatric Dentistry 2004; 34(6): 317–326.
  6. Ciancio SG. Use of mouthrinses for professional indications. J Clin Periodontol 1988; 15: 520–523.
  7. DePaola LG et al. Chemotherapeutic inhibition of supragingival dental plaque and gingivitis development. J Clin Periodontol 1989; 16: 311–315.
  8. Slot DE et al. The efficacy of manual toothbrushes following a brushing exercise: a systematic review. Int J Dent Hygiene 2012; 10: 187–197.
  9. Robinson PG et al. Manual versus powered toothbrushing for oral health. Cochrane Database Syst Rev 2005; 18(2): CD002281.
  10. Berchier CE et al. The efficacy of dental floss in addition to a toothbrush on plaque and parameters of gingival inflammation: a systematic review. Int J Dent Hyg 2008; 6(4): 265–279.
  11. Sambunjak D et al. Flossing for the management of periodontal diseases and dental caries in adults. Cochrane Database Syst Rev 2011; 7(12): CD008829.
  12. Slot DE et al. The efficacy of interdental brushes on plaque and parameters of periodontal inflammation: a systematic review. Int J Dent Hyg 2008; 6(4): 253–264.
  13. Hoenderos NL et al. The efficacy of woodsticks on plaque and gingival inflammation: a systematic review. Int J Dent Hyg 2008; 6(4): 280–289.

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